Sinner s’offre Rublev et retrouvera Tsitsipas en demi-finale

Jannik Sinner s’est qualifié vendredi pour les demi-finales du tournoi de Barcelone, en dominant un Andrey Rublev diminué physiquement (6-2, 7-6). L’Italien affrontera au prochain tour Stefanos Tsitsipas, facile vainqueur de Felix Auger-Aliassime (6-3, 6-3).

Jannik Sinner, Barcelona, 2021

Jannik Sinner ne se produit régulièrement sur le circuit ATP que depuis deux ans. Mais il a déjà banalisé sa présence dans le dernier carré des tournois. Vainqueur du Great Ocean Road Open et finaliste du Masters 1000 de Miami, l’Italien s’est qualifié vendredi pour les demi-finales du tournoi de Barcelone. Il a décroché sa première victoire de la saison contre un Top 10 en dominant Andrey Rublev (6-2, 7-6), éreinté par son parcours jusqu’en finale à Monte-Carlo la semaine passée et par l’enchaînement des matchs depuis le début de l’année. Sinner affrontera samedi Stefanos Tsitsipas, facile tombeur de Felix Auger-Aliassime (6-3, 6-3).

Sinner n’a que 19 ans. Il a pourtant réalisé un match de vieux briscard pour se défaire de Rublev. L’Italien a ainsi breaké à deux reprises dans la première manche, à chaque fois sur le jeu suivant des balles de break à sauver sur son propre engagement. Le Moscovite a ainsi obtenu le premier une chance de prendre le service de son adversaire, à 1-1. Mais Sinner l’a écartée, pour mieux le faire dans la foulée. Rebelote à 3-2, quand Rublev a laissé passer une balle de débreak et s’est fait punir juste derrière.

Sinner – Tsitsipas, 1-1 sur terre battue à Rome

Malgré son état de forme à Barcelone, où il avait accepté une invitation en imaginant se faire éliminer par Rafael Nadal en quarts de finale à Monte-Carlo, le Russe a eu le mérite de ne pas lâcher le morceau dans le deuxième set. Et ce en dépit d’un pourcentage de première balle médiocre (50%), et de la pression constante imposée par la longueur de balle de Sinner. L’Italien a d’ailleurs breaké en premier dans cette manche aussi, pour mener 4-3. Mais Rublev a égalisé dans la foulée et a sauvé trois balles de break à 5-5 pour emmener le set jusqu’au jeu décisif. Les retourneurs ont pris le dessus sur les serveurs dans le money-time. Sinner a écarté une balle de set, sur le service du Russe, et a remporté les trois derniers points du match pour valider son succès. Il devient ainsi le plus jeune demi-finaliste à Barcelone depuis… Rafael Nadal, forcément (2005).

Jannik Sinner, Barcelona, 2021

La suite, ce sera contre Tsitsipas, qu’il avait éliminé à Rome l’année passée (6-1, 6-7, 6-2), pour leur deuxième confrontation en carrière, à chaque fois sur la terre battue de la capitale italienne. Le Grec surfe toujours sur son titre à Monte-Carlo, son premier en Masters 1000, et a déroulé contre Auger-Aliassime. Le Canadien a laissé passer sa chance dans le tout premier jeu de service de Tsitsipas, où il s’est retrouvé à 0-40. Mais le 5e joueur mondial a sauvé les trois balles de break et n’en a plus concédé une seule par la suite. Impérial au service (seulement 15 points perdus sur son engagement de toute la rencontre), Tsitsipas en est à sept victoires consécutives pour débuter sa saison sur terre battue. Il en visera une huitième samedi contre Sinner.

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