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Nadal et Alcaraz qualifiés cette nuit, demi-finale de rêve à Indian Wells

Rafael Nadal a battu Nick Kyrgios (7-6, 5-7, 6-4) et Carlos Alcaraz a dominé Cameron Norrie (6-4, 6-3) en quart de finale à Indian Wells. Ils s’affronteront dans une demi-finale qui a un goût d’histoire.

Rafael Nadal, Indian Wells 2022 Rafael Nadal, Indian Wells 2022 © AI / Reuters / Panoramic

Rafael Nadal, 35 ans, contre Carlos Alcaraz, 18 ans. L’homme aux 19 victoires consécutives cette année contre l’homme aux 9 succès de rang, en incluant sa victoire au tournoi de Rio. Le joueur qui a remporté le plus de tournois du Grand Chelem dans l’histoire (21), contre le joueur le plus précoce du tennis depuis… Nadal lui-même. 

“Je me revois quand j’avais 17 ou 18 ans”, a reconnu Nadal lui-même en référence à Alcaraz, jeudi. Indian Wells va proposer une demi-finale de rêve entre les deux Espagnols, samedi, dans le haut du tableau masculin, un match dont se souviendront peut-être les tablettes de l’histoire du tennis.

Kyrgios encore coriace face à Nadal

Nadal, tête de série n°4, a lutté pour se défaire de Nick Kyrgios dans la nuit de vendredi à samedi. Comme souvent, l’Australien a évolué tout près de son meilleur niveau face à l’Espagnol, avec une capacité rare, sinon unique, de soutenir l’échange en terme de puissance et de conclure par des coups gagnants ; et bien entendu, à servir à la cuillère. Mais pour la sixième fois en neuf matchs, il a dû céder (7-6, 5-7, 6-4).

Kyrgios a eu un break d’avance au premier set mais il s’est tendu au moment de conclure, laissant à Nadal un espace pour conclure la manche au jeu décisif. L’Australien s’est effondré mentalement en fin de set. Il a perdu le jeu décisif 7 points à 0 sans jouer de balle de set, marquée par un point de pénalité.

Kyrgios est apparu tendu à plusieurs moments-clefs du match, comme sous pression d’un résultat qu’il sentait à portée de main. Cela s’est vu notamment après la balle de match, où il a jeté sa raquette de rage au sol après avoir serré la main de Nadal. Après le “rebond”, la raquette a terminé sa course à quelques centimètres d’un ramasseur de balles posté à l’angle du terrain. Kyrgios, qui a peu joué depuis la pandémie, sera 101e mondial au prochain classement ATP. Il n’avait plus été vu en quart de finale d’un Masters 1000 depuis 2017.

Plus tard dans la nuit, Carlos Alcaraz, tête de série n°19, a confirmé qu’il évoluait très au-dessus de ces standards en ne laissant aucune chance au tenant du titre, le Britannique Cameron Norrie, tête de série n°12 (6-4, 6-3). C’est la première demi-finale d’Alcaraz en Masters 1000, qui dispute seulement son sixième tournoi à ce niveau.

Dix mois après Madrid

Lors de sa deuxième expérience, à Madrid, il avait été écrasé par un certain Rafael Nadal, 6-1, 6-2, le jour de son dix-huitième anniversaire. Dix mois plus tard, il devrait pouvoir imposer à son aîné un duel de poids lourds.

Nadal pense aujourd’hui qu’Alcaraz sera bientôt « inarrêtable, si on parle de sa carrière ». « Il a tout : il est passionné, assez humble pour s’imposer un gros travail, il a la talent, la condition physique, tout pour réussir. Il sera un adversaire redoutable samedi et dans la mois à venir, cela ne fait aucun doute. »

Les deux hommes s’étaient entraînés ensemble avant le début du tournoi, comme nous vous l’avions montré ici.

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