Les “bonnes sensations” de Djokovic avant de se confronter à Nadal

Novak Djokovic et Rafael Nadal vont s’affronter vendredi, en demi-finale de Roland-Garros, pour la 58e fois. Le Serbe s’estime prêt à venir à bout de l’Espagnol, qu’il a battu une seule fois Porte d’Auteuil.

Djokovic Nadal Roland Garros 2020

58. Jeudi, en demi-finale de Roland-Garros, Rafael Nadal et Novak Djokovic vont s’affronter pour la 58e fois de leur carrière. L’Espagnol, 13 fois vainqueur Porte d’Auteuil, a l’occasion de recoller à 29 victoires partout.

Sur terre battue, Nadal mène 19 victoires à 7. Après sa victoire en quatre manches contre Matteo Berrettini, mercredi soir, a reconnu qu’un match contre Nadal “(n’était) pas un match comme les autres”. “Soyons francs”, a dit Djokovic, “c’est le plus grand défi que je puisse avoir de jouer sur terre battue contre Nadal sur ce court où il a connu tant de succès dans sa carrière. Il n’y a rien de plus grand. Rafa est le plus grand rival que j’ai eu dans ma carrière.”

Le Serbe est convaincu qu’il peut battre Nadal ce jeudi. “Je crois que je peux gagner, sinon je ne serais pas ici.” Il dit arriver en confiance pour le match le plus attendu de la quinzaine. “La qualité et le niveau du tennis que j’ai joué ces trois ou quatre dernières semaines sur terre battue – Rome, Belgrade et ici – me donne de bonnes sensations et de bons sentiments avant ce match.”

Djokovic s’était incliné en trois manches contre Nadal en finale du Masters 1000 de Rome, il y a trois semaines, mais il a déjà indiqué qu’il s’était senti tout proche de Nadal.

Des conditions de jeu différentes de 2020

La finale de Roland-Garros 2020 avait été à sens unique pour l’Espagnol (6-0, 6-2, 7-5), bien moins serrée qu’attendu. “L’an dernier, il m’avait dominé en finale”, a sobrement commenté “Nole”. “Les conditions de jeu seront différentes vendredi. J’espère être en mesure d’être aussi performant que je l’ai pu l’être par le passé, et d’être meilleur que lors des deux premiers sets de la finale de 2020.”

Après sa victoire contre Diego Schwartzman mercredi, Rafael Nadal a brièvement évoqué sa confrontation avec le Serbe, qui n’était pas encore qualifié pour le dernier carré. “C’est toujours un grand défi, contre l’un des meilleurs joueurs de l’histoire. Nous nous entraînons, nous vivons le sport pour ces moments-là.”

Novak Djokovic a battu Rafael Nadal une seule fois à Roland-Garros, en 2015, en quart de finale. Il était aussi passé à deux points de la victoire en demi-finale en 2013. Une performance qu’il devra rééditer s’il veut aller chercher son 19e Grand Chelem. Il deviendrait alors le seul joueur à être venu à bout de l’Espagnol à deux reprises à Roland-Garros. Ce serait historique.

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