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Garcia a pris son temps mais semble enfin être arrivée à maturité

Caroline Garcia est qualifiée pour sa première demi-finale en Grand Chelem. La Française a pris son temps avant de tirer la pleine mesure de son talent.

Caroline Garcia, US Open 2022 Caroline Garcia, US Open 2022 – © Antoine Couvercelle / Panoramic

La planète tennis a découvert Caroline Garcia il y a 11 ans, lors de l’édition 2011 de Roland-Garros. Alors âgée de 17 ans, la Française avait mené la vie dure à Maria Sharapova, huitième joueuse mondiale et star du tennis féminin, lors du deuxième tour du Grand Chelem parisien. La native de Saint-Germain-en-Laye avait remporté le premier set en jouant un haut niveau de tennis avant de finalement s’incliner en trois manches. 

Malgré la défaite, Caroline Garcia, alors 188e mondiale, avait tapé dans l’œil d’Andy Murray, qui avait à l’époque tweeté qu’il la voyait devenir numéro un mondiale un jour. Des attentes trop élevées pour la jeune joueuse de seulement 17 ans, qui a mis du temps avant de percer et de s’affirmer au plus haut niveau. Après avoir confirmé tout son potentiel en 2017 et 2018 en atteignant son meilleur classement, quatrième mondiale, Caroline Garcia a ensuite eu du mal à digérer jusqu’à quitter le Top 70 fin 2021.

“C’était un grand défi”, a répondu Garcia lorsqu’on lui a demandé, après sa victoire en quart de finale de l’US Open contre Coco Gauff mardi, comment elle avait essayé de répondre aux attentes. “En 2011, après le match contre Sharapova, il y avait beaucoup de pression venant de nulle part. J’étais 150, 200e mondiale, j’avais 17 ans. Mon jeu n’était pas prêt. Je n’étais pas capable de jouer à un tel niveau de manière constante. Les semaines suivantes, j’ai essayé de jouer au même niveau, mais ce n’était pas possible pour moi.”

“C’était difficile parce que les gens attendaient beaucoup….. Mais je n’étais pas prête pour ça. Il m’a fallu du temps pour arriver au sommet.”

Garcia va faire son retour dans le Top 10

À 28 ans, tout se met enfin en place pour la Française. Elle a remporté son deuxième WTA 1000 le mois dernier à Cincinnati, ce qui l’a propulsée à la 17e place mondiale, son meilleur classement depuis quatre ans. Elle a poursuivi sur sa lancée à New York, où elle n’a pas perdu un seul set ni même été poussée au tie-break. Caroline Garcia est assurée de réintégrer le Top 10, à moins que Karolina Pliskova ne remporte le titre, et un sacre à Flushing Meadows lui permettrait de remonter jusqu’à la quatrième place, égalant ainsi son meilleur classement.

“[Le chemin du succès] n’était pas aussi clair dans le passé. Ce n’était pas si clair. J’ai toujours été agressive. J’essaie toujours de mettre la pression sur l’autre. Mais j’étais plus jeune. Je n’avais pas autant besoin qu’aujourd’hui de trouver cette bonne direction et d’accepter, qu’en fait, c’est la seule façon pour moi. Si je veux bien faire, je dois aller dans cette direction. Maintenant, c’est clair.”

11 ans après avoir montré son talent aux yeux du monde entier, Caroline Garcia tire enfin la pleine mesure de son potentiel. La Française n’est plus qu’à deux victoires d’un immense exploit à l’US Open. 

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