Halep et Muguruza ont bataillé avant de se qualifier pour le deuxième tour, Svitolina en patronne

Simona Halep et Garbiñe Muguruza se sont qualifiées pour le deuxième tour de l’US Open après des succès contre Camila Giorgi (6-4, 7-6) et Donna Vekic (7-6, 7-6).

Simona Halep, US Open 2021

Victime d’une déchirure à l’adducteur droit et forfait à Cincinnati, Simona Halep a rassuré pour son entrée en lice à l’US Open. La Roumaine est sortie vainqueure d’une beau combat face à la lauréate du WTA 1000 de Montréal, Camila Giorgi (6-4, 7-6). La 13ème joueuse mondiale, qui portait tout de même un bandage à la cuisse droite, défiera la lucky loser Kristina Kucova au deuxième tour. 

Le choc entre les deux joueuses a tenu toutes ses promesses. Simona Halep et Camila Giorgi se sont rendu coup pour coup et n’ont laissé aucune ouverture lors des neuf premiers jeux de la rencontre. Et alors qu’elle était menée 4-5, l’Italienne a perdu la première manche en cédant son service sur la première balle de break obtenue par son adversaire. 

Dans la deuxième manche, Giorgi s’est procurée sa première balle de break dans le deuxième jeu mais la vainqueure du tournoi de Montréal a manqué le coche en envoyant son coup droit décroisé dans le filet. Sur une meilleure dynamique, Halep a pris l’avantage en prenant le service de Giorgi pour mener 3-2 puis 5-4. Mais la Roumaine a craqué au pire des moments, alors qu’elle servait pour remporter la rencontre.

Sur un revers croisé gagnant Camila Giorgi a relancé le suspense en s’offrant son premier break du match. Dans le jeu suivant, Halep a repris le service de son adversaire en étant très agressive mais l’Italienne a sauvé deux balles de match à 5-6 pour finalement réussir à arracher un tie-break ! Dans le jeu décisif, la Roumaine a accéléré à 3-3 pour s’adjuger les quatre derniers points du match. 

Simona Halep, US Open 2021 – Geoff Burke /  AI / REUTERS / PANORAMIC

Muguruza a souffert 

Une autre ancienne vainqueure en Grand Chelem s’est qualifiée pour le deuxième tour de l’US Open ce lundi. Garbiñe Muguruza s’est imposé face à Donna Vekic pour son entrée en lice à New York (7-6, 7-6). L’Espagnole, tête de série numéro 9, a dû s’employer pour battre la Croate, 57ème mondiale. Dans la première manche, cette dernière a été la première à prendre l’avantage pour mener 4-2 mais Muguruza a immédiatement réagi en débreakant dans le jeu suivant. 

L’affaire s’est logiquement réglée au tie-break et à ce petit jeu, c’est l’Espagnole qui s’est montrée la plus solide en le remportant 7 points à 4. Avec seulement 46% de points remportés derrière sa seconde balle dans le premier set, Donna Vekic a souffert dans ce secteur et Garbiñe Muguruza en a profité pour s’envoler dans la deuxième manche (3-0). Mais la Croate a des ressources et s’est montrée agressive pour débreaker au moment où son adversaire servait pour le gain de la rencontre à 5-3.

Les deux joueuses ont dû se départager dans un nouveau tie-break et Garbiñe Muguruza a fait parler son expérience pour plier le match en s’évitant un troisième set très dangereux. L’Espagnole a remporté le jeu décisif 7 points à 5 et sera au rendez-vous du deuxième tour à l’US Open où elle défiera Andrea Petkovic tombeuse d’Irina-Camélia Begu.

Svitolina facile

Pour la sixième fois consécutive, Elina Svitolina s’est qualifiée pour le deuxième tour de l’US Open. L’Ukrainienne, qui a récemment révélé certains secrets sur sa relation avec Gaël Monfils, n’a pas tremblé pour s’imposer face à la qualifiée canadienne Rebecca Marino (6-2, 6-3). La cinquième mondiale a accéléré à 2-2 pour remporter six jeu de suite et ainsi se retrouver en tête 6-2, 2-0.

Après un débreak de son adversaire du jour, 175ème joueuse mondiale, Elina Svitolina n’a pas paniqué et a repris l’avantage dès le jeu suivant. Très propre à l’échange, l’Ukrainienne n’a fait que six fautes directes lors de la rencontre pour décrocher son billet pour le deuxième tour de l’US Open où elle défiera Bogdan ou Masarova.

Rybakina n’a pas tremblé

Tête de série numéro 19, Elina Rybakina avait un premier tour piégeux face à la science tactique d’Aliaksandra Sasnovich. Elle s’en est sortie sans encombre. Contre l’ancienne 30e joueuse mondiale, la Kazakhe s’est imposée 6-2, 6-3 en à peine plus d’une heure et quart.

Au total, la joueuse de 22 ans a réussi trois breaks sur ses dix occasions, n’en concédant quant à elle aucun malgré trois opportunités pour son adversaire. Impressionnante de puissance, elle s’est beaucoup appuyée sur son service. Sur les 65 % de premières balles passées, elle a remporté le point 89 % du temps. En revanche, le pourcentage d’échanges glanés derrière sa seconde balle n’a été que de 30 %.

Quart de finaliste à Roland-Garros puis huitième de finaliste à Wimbledon – ses deux meilleurs résultats en Grand Chelem – la native de Moscou fait partie des outsiders à New York. Au prochain tour, elle affrontera la Française Caroline Garcia qui a éliminé la Britannique Harriet Dart (6-7, 6-4, 6-2).

Ça passe pour Azarenka et Kerber

Sacrée à New York en 2016, Angelique Kerber (n°16) a dû ferrailler pour réussir son entrée en lice. Face à une Dayana Yastremska suspendue pour dopage fin 2020 puis blanchie en juin, l’Allemande est passée par le jeu décisif du troisième set. Alors que son adversaire a servi pour le match à 5-3 dans l’ultime round, la gauchère s’est finalement imposée 3-6, 6-4, 7-6. Elle affrontera une autre Ukrainienne, Anhelina Kalinina, au prochain tour.

Finaliste à l’US Open en 2020, Victoria Azarenka sera bien au rendez-vous du deuxième tour cette année à New York. La Biélorusse était pourtant menée 1-4 dans la première manche mais elle a ensuite accéléré pour s’adjuger… les 11 derniers jeux de la rencontre pour finalement s’imposer 6-4, 6-0 ! Elle sera opposée à Shvedova ou Paolini mercredi.

Barbora Krejjcikova (N°9) s’est rendue les choses bien plus faciles contre Astra Sharma. La gagnante de Roland-Garros n’a fait qu’une bouchée de l’Australienne. 6-0, 6-4 en 1h14 avec un bilan de 20 coups gagnants pour seulement 12 fautes directes d’après les statistiques officielles du tournoi.

Tête de série numéro 21, Coco Gauff a renversé Magda Linette pour se hisser au deuxième tour de “son” Grand Chelem. L’Américaine était menée 7-5, 2-0 avant de finalement trouvé la faille dans la muraille polonaise (5-7, 6-3, 6-4). Gauff défiera la vainqueure de l’US Open 2017, Sloane Stephens.

Les têtes de série qualifiées ce lundi à l’US Open (1er tour) : Muguruza (No.9), Kerber (No.16), Rybakina (No.19), Gauff (No.21), Collins (No.26), Alexandrova (No.32)
Tête de série éliminée ce lundi à l’US Open (1er tour) : Putintseva (No.31)
Têtes de série programmées ce lundi à l’US Open (1er tour) : Osaka (No.3), Mertens (No.15), Jabeur (No.20)

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