Les affiches qu’on aura, celles qu’on espère, le sort des Françaises et des favorites : Tout sur le tableau féminin de l’US Open

Le tirage au sort de l’US Open 2021 a eu lieu ce jeudi. Il n’est pas si facile pour la N°1 mondiale Ashleigh Barty, même si la partie basse du tableau paraît plus dense. Analyse.

En période de crise, il faut toujours se réfugier, dit-on, dans les valeurs sûres. Le tennis féminin, toujours handicapé depuis pas mal de temps par un manque de visibilité au sommet, a au moins trouvé sa valeur refuge : elle s’appelle Ashleigh Barty, qui s’est imposée depuis le début de la saison comme la patronne incontestée du circuit.

L’Australienne ne déçoit jamais, ou rarement, à l’inverse de ses principales rivales, empêtrées dans des problèmes physiques ou psychologiques les empêchant (pour l’instant) de trouver une nécessaire constance pour durer au plus haut niveau.

On ne veut évidemment pas parler trop vite car Barty aura une entrée en matière compliquée face à l’ancienne N°2 mondiale Vera Zvonerava. Mais l’Australienne, qui vient de s’imposer à Cincinnati, semble avoir de la marge pour voir venir.

Dans sa partie haute de tableau, on retrouve Karolina Pliskova, sa victime en finale de Wimbledon, qu’elle pourrait cette fois retrouver dès les demies. Mais aussi Iga Swiatek, avec laquelle elle a rendez-vous dès les quarts, Bianca Andreescu ou Petra Kvitova.

Tout en bas du tableau, on retrouve Aryna Sabalenka, passée juste à temps N°2 mondiale au détriment de Naomi Osaka, la tenante du titre. La Japonaise a également été placée dans une partie inférieure très dense, où figurent par ailleurs Barbora Krejcikova, Elina Svitolina, Simona Halep, Angelique Kerber, Garbiñe Muguruza ou encore Camila Giorgi.

Les affiches notables du premier tour : Halep-Giorgi, ça sent la poudre !

•Simona Halep (N°12) – Camila Giorgi

Incontestablement l’affiche la plus “pop-corn” de ce 1er tour, dont la favorite ne sera pas la mieux classée. Simona Halep, qui sort d’un tunnel de blessures (mollet puis adducteur récemment à Cincinnati), aura intérêt à être remise sur pied face à la sémillante Italienne, récente gagnante à Montréal.

A suivre par ailleurs

  • Ashleigh Barty (N°) – Vera Zvonareva
  • Clara Burel – Clara Tauson
  • Anett Kontaveit (n°28) – Samantha Stosur
  • Johanna Konta – Kristina Mladenovic
  • Ons Jabeur (N°20) – Alizé Cornet
  • Danielle Collins (N°26) – Carla Suarez Navarro
  • Madison Keys – Sloane Stephens
  • Bianca Andreescu (n°6) – Viktorija Golubic

Les autres premiers tours des Françaises

  • Fiona Ferro – Nao Hibino
  • Caroline Garcia – qualifiée

Les affiches qu’on aimerait voir en première semaine : l’Amérique entre elles…

•Cori Gauff (n°21) – Madison Keys ou Sloane Stephens au 2e tour

L’avenir et le présent (le passé ?) du tennis féminin américain va donc s’expliquer en l’espace de deux tours. La gagnante de Stephens-Keys, les deux finalistes de l’édition 2017, qui ne sont plus têtes de série aujourd’hui, devrait donc foncer vers Cori Gauff. Il y aura de l’explication de texte dans l’air…

•Ashleigh Barty (N°1) – Clara Burel au 2e tour

On aimerait doublement voir ce match. D’abord parce que ça signifierait que la jeune Française (20 ans) a remporté le duel des Clara au 1er tour face à Tauson, et ainsi remporté son premier match à l’US Open, où elle n’a jamais joué. Mais ce serait surtout très riche d’enseignements de la voir s’étalonner face à la patronne du circuit.

A noter également des possibles :

  • Jennifer Brady (n°13) – Karolina Muchova (N°22) au 3e tour
  • Belina Bencic (N°11) – Jessica Pegula (N°23) au 3e tour
  • Anastasia Pavlyuchenkova (n°14) – Paola Badosa (N°24) au 3e tour
  • Petra Kvitova (N°10) – Maria Sakkari (N°17) au 3e tour
  • Naomi Osaka (N°3) – Leylah Fernandez au 3e tour
  • Victoria Azarenka (N°18) – Garbiñe Muguruza (N°9) au 3e tour

Les quarts de finale théoriques : une réunion de patronnes ?

On sait, évidemment, que c’est assez rare. Mais si la hiérarchie est respectée, les quarts de finale pourraient avoir une sacrée “gueule” à New York avec la présence de cinq gagnantes en Grand Chelem (Barty, Swiatek, Andreescu, Osaka, Krejcikova), accompagnées d’une ancienne N°1 mondiale et finaliste de l’US Open (Karolina Pliskova), de l’actuelle N°2 mondiale (Sabalenka) et d’une ancienne N°3 (Svitolina). Un club des huit prestigieux qui pourrait faire oublier l’absence de Serena Williams, qui a déclaré forfait sur blessure.

Les quarts de finale théoriques

  • Ashleigh Barty (N°1) – Iga Swiatek (N°7)
  • Karolina Pliskova (N°4) – Bianca Andreescu (N°6)
  • Elina Svitolina (N°5) – Naomi Osaka (N°3)
  • Aryna Sabalenka (N°2) – Barbora Krejcikova (N°8)
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