Dimitrov sort vainqueur de son duel avec le “Mousquetaire”

Sous une chaleur étourdissante, Grigor Dimitrov a glané, samedi 1er août, sa première victoire à l’UTS2 (3-1) aux dépens de Nicolas “Le Mousquetaire” Mahut, dont c’était le premier match. Pas de Final 4 néanmoins pour le Bulgare qui était davantage venu pour retrouver les courts après avoir attrapé le Covid-19.

Grigor Dimitrov, UTS 2020

Il aura fallu attendre plus novice que lui pour que Grigor Dimitrov remporte son premier match à l’Ultimate Tennis Showdown 2. Sous une chaleur de plomb, 32°C au mercure, le Bulgare s’est imposé ce samedi 3 quart-temps à 1 (14-11, 13-15, 15-14, 12-10) face au nouvel entrant dans la compétition, Nicolas Mahut. “Le Mousquetaire”, dont le passage à la Mouratoglou Tennis Academy sera éclair, remplaçait Alexei Popyrin, parti après deux défaites le week-end dernier.

Pour une rencontre sans enjeu, le spectacle aura pourtant été bien présent. Revanchard après ses déconvenues face à Richard Gasquet (4-0) puis Feliciano Lopez (3-2) le week-end dernier, “Grigor”, qui ne pouvait donc plus espérer une qualification pour le Final 4, s’est montré solide. Après une entame de match plutôt serrée, le 19e joueur mondial a offert plusieurs coups d’éclat pour se détacher en fins de quart-temps. Car, jusqu’au bout, “Le Mousquetaire” y a cru.

Le Mousquetaire a bien manié les cartes

La mort subite semblait même se rapprocher grandement pour Nicolas Mahut, qui a parfaitement su utiliser ses cartes UTS aux moments opportuns. Connu comme l’un des deux hommes à avoir disputé le match le plus long de l’histoire (plus de 11 heures de jeu au 1er tour de Wimbledon en 2010 contre John Isner), le Français s’est rapidement fait aux règles UTS et à son côté ludique. Livrant d’emblée un petit cours d’histoire sur “Les Mousquetaires” Lacoste, Cochet, Borotra et Brugnon, il en a fait un running gag à chaque temps mort pris. “Eux aussi avaient des surnoms et auraient pu jouer l’UTS”, a-t-il confié le sourire aux lèvres aux commentateurs, néophytes sur le sujet.

Dimitrov content de gagner après le Covid-19

Si Dimitrov avait comme but de retrouver un peu de forme physique après avoir attrapé le Covid-19, Mahut a eu du mal à cacher ses 38 ans. “Je peux prendre les temps morts de Grigor aussi”, a-t-il demandé à son coach dans le dernier quart-temps, avant de lui ordonner en plaisantant : “Va buzzer chez Grigor.” Seul le Français a d’ailleurs fait usage de toutes ses pauses autorisées.

Amis dans la vie, selon le Bulgare, Dimitrov et Mahut ont démontré que l’UTS était aussi l’occasion de s’amuser avec leur staff, les commentateurs et leur adversaire, malgré quelques moments de flottement sur certaines règles et une double-faute de Mahut sur balle de match assez cocasse.

“Grigor” s’est réjoui après la rencontre d’avoir pu profiter de l’UTS pour fouler à nouveau un court de tennis et oublier la période sombre qu’il a traversée. Dimitrov dit au revoir à la Mouratoglou Academy sur un succès et une envie de jouer retrouvée. Reste maintenant à savoir qui, d’entre Richard Gasquet et Feliciano Lopez, dans le groupe A, se qualifiera pour le Final 4. Réponse dans la soirée.

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