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Grâce à son double invincible, la Croatie sort l’Italie et file en demi-finale de la Coupe Davis

Grâce à la victoire de Pavic et Mektic face à Sinner et Fognini, la Croatie s’est qualifiée pour les demi-finales de la Coupe Davis ce lundi.

Mate Pavic, Nikola Mektic et le capitaine Vedran Martic, Coupe Davis 2021 Mate Pavic et Nikola Mekticsous les yeux du capitaine Vedran Martic, Coupe Davis 2021. Crédit : AI / Reuters / Panoramic

Coupe Davis 2021 | Résultats et tableau | Calendrier

“Nous savions que nous devions gagner au moins un simple, parce que nous avons confiance en notre double”. Tels furent les mots de Borna Gojo après son exploit face à Lorenzo Sonego lors du premier simple du quart de finale de la Coupe Davis entre la Croatie et l’Italie à Turin

Bien vu. Si Marin Cilic a ensuite servi pour la rencontre lors du second simple contre Sinner, c’est bien le duo composé de Mate Pavic et Nikola Mektic qui a validé le billet de l’équipe croate, première qualifiée pour les demi-finales de cette édition 2021. Victoire 6-3, 6-4.

Depuis le début de la compétition, la paire Mektic-Pavic, gagnante de sept titres cette saison – dont l’US Open, les Jeux olympiques, et trois Masters 1000 – n’a pas perdu le moindre set. Face à eux, l’Italie a décidé d’aligner Fabio Fognini, et Jannik Sinner.

Bien que Simone Bolelli ait été appelé, ce dernier, notamment vainqueur de l’Open d’Australie 2015 associé à Fognini, a été laissé sur le banc. Comme depuis le début de la semaine. “Bolelli n’est pas très bien, alors on fait des essais en double”, avait expliqué Fognini après la défaite, sans conséquence, aux côtés de Sinner contre la Colombie.

Mektic et Pavic n’ont pas perdu un set depuis le début de la compétition

Après avoir perdu avec Lorenzo Musetti face au Etats-Unis, Fognini avait dû se régler avec Sinner. “Au début Jannik a préféré jouer à gauche, puis on a changé de place et ça s’est mieux passé (défaite 6-2, 5-7, 7-6 contre les spécialistes Juan Sebastian Cabal et Robert Farah, numéro 1 mondiaux en 2019 et vainqueurs de deux titres du Grand Chelem).”

Ce lundi, malgré un positionnement réglé, les Transalpins n’ont pas fait le poids. Défaite en 1h18 sans s’être procurés la moindre occasion de break.

Supérieurs, les hommes venus des Balkans ont su tirer avantage de la fébrilité de Fognini sur ses engagements. S’appuyant sur leurs automatismes huilés, le gaucher Pavic et le droitier Mektic ont eu huit balles de breaks, toutes sur la mise en jeu du surnommé “Fogna”. Deux ont été converties. Une dans chaque manche, à 2-1 puis à 6-3, 3-3. Sur l’ensemble du duel, les Croates ont remporté 80 % des points derrière leurs premiers services, 67 % derrière les seconds, et 58 % en relance de deuxièmes balles.

La Croatie affrontera la Serbie ou le Kazakhstan

“C’est incroyable, personne ne s’attendait à ce qu’on aille aussi loin”, a répondu Mektic lors de l’interview su le court. “On a fait un super match. Nos fans n’étaient pas beaucoup, mais ils ont réussi à être bruyants. Mais merci à vous, le public italien, d’être venus. L’ambiance était incroyable. On s’excuse d’avoir gagné (sourire).”

Deux fois gagnante de la Coupe Davis – 2005, et 2018 lors de la dernière édition sous l’ancien format – la Croatie va maintenant quitter Turin pour se rendre à Madrid où se dispute le “Final Four”. Elle affrontera la Serbie de Novak Djokovic ou le Kazakhstan d’Alexander Bublik, qui se défieront mercredi.

Italie – Croatie : 1-2

  • Gojo (CRO) bat Sonego (ITA) : 7-6 (2), 2-6, 6-2
  • Sinner (ITA) bat Cilic (CRO) : 3-6, 7-6 (4), 6-3
  • Mektic/Pavic (CRO) bat Fognini/Sinner (ITA) : 6-3, 6-3
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