Zverev maître du suspense et de son destin

Pour sa première participation à l’UTS, Alexander Zverev a pris le meilleur sur Félix Auger-Aliassime au terme d’un match spectaculaire et riche en rebondissements ce samedi (11-10, 15-14, 12-14, 11-14, 2-1). L’Allemand a choisi d’affronter Corentin Moutet lors du Final 4 dimanche. FAA sera donc opposé à Richard Gasquet.

Alexander Zverev

Retour couronné de succès pour Alexander Zverev. Dans l’œil du cyclone après le fiasco de l’Adria Tour, l’Allemand est sorti victorieux d’un match haletant et très indécis face à Félix Auger-Aliassime ce samedi soir (11-10, 15-14, 12-14, 11-14, 2-1) du côté de la Mouratoglou Academy. Qualifié d’office pour le Final 4, « The Lion » a choisi de faire face à Corentin Moutet dimanche, poussant de ce fait Richard Gasquet vers FAA.

Pour l’un comme pour l’autre, il s’agissait là d’une découverte. Ni Félix Auger-Aliassime, ni Alexander Zverev n’ont pourtant semblé décontenancés par les subtilités de l’UTS. A vrai dire, les deux joueurs ont donné le ton d’emblée en enchaînant les échanges de haute volée. Menant 10-7, FAA paraissait bien parti pour remporter le premier quart-temps. Mais Sascha est revenu de nulle part et a fait la différence sur le gong (11-10).

De 0-8 à 10-8, le come-back d’Auger-Aliassime

Souriant, détendu sur le court et prompt à taquiner son entraîneur, « The Lion » a alors pris un léger ascendant sur « The Panther ». Grâce à sa carte « Point suivant compte double », le Canadien a cependant miraculeusement recollé à 14-14 à la toute fin du deuxième quart-temps. Sauf que l’Allemand, décidément bien inspiré au moment de forcer la décision, encore fait pencher la balance en sa faveur (15-14).

Loin de se laisser abattre par ce scénario cruel, Auger-Aliassime s’est farouchement accroché durant la manche suivante et n’a cette fois pas craqué dans les ultimes secondes. Le Montréalais ne s’est pas non plus désuni lorsqu’il s’est retrouvé mené 0-8 par la suite. Le protégé de Guillaume Marx s’est appuyé sur ses cartes pour se relancer, a inscrit dix points d’affilée et a brillamment décroché le droit de disputer la mort subite (14-11). Hélas pour lui, « The Lion » s’est ressaisi juste à temps pour s’imposer.

Zverev – Moutet, ce sera une première

« C’est agréable, nous prenons du plaisir sur le court ce soir (samedi), avait reconnu le 7e joueur mondial avant d’aborder le dernier quart-temps. Dimanche, je pense que je serai un peu plus sérieux. Il y aura quand même un titre à aller chercher ! »

Cette victoire a offert à Zverev le privilège de choisir lui-même son adversaire en demi-finale. Le natif de Hambourg a opté pour Corentin Moutet, qu’il n’a encore jamais rencontré sur le circuit principal. De facto, Auger-Aliassime devra quant à lui se défaire d’un Richard Gasquet très en forme depuis le début du tournoi. Rendez-vous dimanche pour suivre ce Final 4 qui risque de faire des étincelles.

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