Dimitrov, remplacé par Mahut à l’UTS4, semble un peu perdu

Battu lors de ses deux premiers matches de l’UTS4, Grigor Dimitrov, a renoncé à la compétition, remplacé par Nicolas Mahut mardi. Le Bulgare, qui traverse une période compliquée, n’a remporté que trois rencontres sur terre battue cette saison.

Grigor Dimitrov n’ira pas au terme de l’UTS4. Battu par Cristian Garin puis Diego Schwartzman lundi, le Bulgare a décidé de renoncer à la journée de mardi. “Grigor” est touché au dos et sera remplacé par Nicolas Mahut pour son troisième match de poule contre Alexander Bublik. “Le Mousquetaire” avait déjà pris part à l’UTS2, où il s’était incliné contre Dimitrov.

Lundi, à Biot (Alpes-Maritimes), Dimitrov est apparu en grosse difficulté, à l’image de sa saison sur terre : fantomatique. Malgré quelques belles séquences, le joueur de 30 ans, qui paraissait en jambes, a lâché mentalement et a donné l’impression de ne pas se sentir à son aise.

“J’ai vécu des moments compliqués sur terre battue cette saison, des hauts et des bas. C’est comme ça. je dois être patient et j’ai commis trop de fautes directes”, a-t-il réagi lundi.

A l’UTS4, le Bulgare a d’abord cédé (7-12, 16-6, 15-5, 13-9) contre Cristian Garin, avant de dire adieu à une qualification pour le Final Four après sa défaite (13-14, 12-10, 17-9, 15-10) contre Diego Schwartzman. Après deux UTS disputés, Dimitrov n’est pas parvenu à rallier le dernier carré de la compétition.

Le 17e joueur mondial va se présenter à Roland-Garros avec un moral en berne et seulement trois victoires sur ocre cette saison, contre Struff et Chardy à Monte-Carlo et face à Ivashka à Genève. Sinon ? Des contre-performances – hormis contre Nadal à Monaco – contre des joueurs largement à sa portée : Lloyd Harris (50e), Alejandro Davidovich Fokina (46e) ou encore Pablo Cuevas (91e).

Grigor Dimitrov sort d’un beau Roland-Garros en 2020. Tête de série n°18, il avait atteint sans trembler les huitièmes de finale avant de céder en trois manches contre Stefanos Tsitsipas, futur demi-finaliste. Vu son niveau de jeu actuel et son moral touché, le voir accomplir pareille performance paraît improbable.

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