Halep se défait de Linette et remporte sa première victoire depuis trois mois

Pour son deuxième tournoi de reprise, Simona Halep s’est imposée en trois sets (6-4, 3-6, 6-1) face à Magda Linette au premier tour de Cincinnati. La Roumaine enregistre son premier succès depuis sa blessure contractée au mois de mai.

Simona Halep à Cincinnati en 2021

Simona Halep n’a pas été souveraine, mais le plus important restait la victoire finale. La Roumaine a bataillé pour s’imposer en trois manches (6-4, 3-6, 6-1) face à Magda Linette pour son entrée en lice dans le tournoi de Cincinnati. Elle remporte ainsi son premier match depuis Madrid, en mai.

Blessée au mollet à Rome, Simona Halep a connu trois mois d’arrêt. Forfait entre autres pour Roland-Garros, Wimbledon et les Jeux Olympiques, l’ancienne numéro 1 mondiale, avait fait un retour encourageant la semaine dernière face à Danielle Collins (2-6, 6-4, 6-4) au Canada. Elle manquait encore de rythme, mais son jeu était bien en place.

Ce mardi, la Roumaine, descendue à la 14e place mondiale a eu besoin de deux heures et dix minutes pour prendre la mesure d’une Linette entreprenante, qui a pris l’ascendant dans le deuxième set avant de lâcher dans la manche décisive.

Simona Halep a pris le meilleur départ, en réussissant le break d’entrée. Mais alors que Magda Linette devait s’employer pour sauver trois balles de double break, la Polonaise a lâché les chevaux. En s’engageant davantage dans le court, elle a trouvé une tactique payante. Sur sa ligne, la joueuse de 29 ans a pris la balle tôt réussissant à prendre de vitesse Halep, notamment en s’appuyant sur des frappes tendues dans la diagonale revers.

Halep a alors cédé son avance à 3-2, avant de s’octroyer un nouveau break dans la foulée sur une volée ratée de Linette. Cette dernière peut regretter des lacunes dans la finition quand elle prenait l’avantage dans l’échange.

Magda Linette, Cincinnati, 2021 – Rob Prange / ZM / Panoramic

Sur la bonne voie, Linette est revenue sur le court pour disputer la deuxième manche avec les mêmes intentions. La native de Poznan a alors réussi à retourner le scénario pour mener 3-0. Halep, triple finaliste à Cincinnati (2015, 2017, 2018),a dû s’accrocher pour remporter son premier jeu de service en se montrant plus agressive.

A 4-1, Halep a connu une petite alerte quand elle a demandé l’intervention du kiné pour se faire masser à la cuisse droite. Sans graviter semble-t-il, puisque la Roumaine n’a pas paru empruntée dans ses déplacements malgré un énorme strap à la cuisse. Même aidée par une interruption d’une heure due à la pluie, l’ancienne numéro 1 mondiale n’a pas pu empêcher son adversaire d’empocher la deuxième manche.

Linette n’a converti que deux balles de break sur quatorze

Le troisième acte a enclenché un nouveau retournement. Halep a profité d’une baisse de régime de la 44e joueuse mondiale, en difficulté au service, qui a encaissé un terrible 5-0. En manque de réussite sur les points importants, la Polonaise n’a pas réussi à convertir une seule des sept balles de break en sa possession dans la manche décisive. Son bilan est d’ailleurs famélique dans cet exercice avec seulement deux occasions saisies sur les 14 obtenues dans cette partie.

Et malgré deux balles de matchs sauvées sur son service -deux retours manqués par Halep- Linette a fini par céder au jeu suivant. Sur sa quatrième balle de match, Halep a poussé un cri de soulagement.

Au prochain tour, la Roumaine devra absolument monter en puissance pour l’emporter face à Jessica Pegula, demi-finaliste à Montréal, ou Camila Giorgi, vainqueur de son plus beau titre en carrière la semaine dernière au Canada.

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