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Berrettini : “Maintenant, il serait temps de les battre !”

Battu en demi-finale par Rafael Nadal, Matteo Berrettini a expliqué en conférence de presse s’être « amélioré ». Mais il espère toujours battre les meilleurs, dont l’Espagnol, et Djokovic.

Berrettini - Nadal - Open Australie 2022 Berrettini – Nadal – Open Australie 2022

Open d’Australie 2022 | Tableau | Programme | Nadal-Berrettini (demie)

Matteo Berrettini continue de gravir les échelons. Cette année, l’Italien s’est qualifié pour la première fois en demi-finale de l’Open d’Australie. Il a été battu, ce vendredi, par un Rafael Nadal trop puissant (6-3, 6-2, 3-6, 6-3). Mais depuis un an, seuls Novak Djokovic et l’Espagnol ont battu Berrettini en Grand Chelem. Dont une fois en finale de Wimbledon, par le Serbe, en juillet dernier.

« Maintenant, il serait temps de les battre !, a-t-il lâché dans un sourire en conférence de presse. Mon niveau est de plus en plus élevé. Dans le troisième et le quatrième set, contre Nadal, mon niveau était très bon. Il a dû jouer son meilleur tennis. C’est ce que font les grands champions, n’est-ce pas ? Il est temps pour moi de jouer ces matchs le plus fréquemment possible. Je veux être prêt. »

Puissant et appliqué à partir de la troisième manche, Berrettini a réussi à faire douter l’Espagnol. Jusqu’à empocher le troisième set. Mais il n’a jamais pu combler son retard, après avoir lâché les deux premières manches, marquées par 24 fautes directes.

Je m’attendais à faire mieux

Matteo Berrettini

« Je m’attendais à faire mieux, a avoué Berrettini. Je n’ai pas joué comme je le souhaitais lors des deux premières manches. Mon état d’esprit n’était pas le bon. Tu ne peux pas avoir ce niveau lors des deux premiers sets contre Rafa. Même si je me suis bien repris à partir de la troisième manche. Rafa a mieux joué que moi et il mérite la victoire. Le prochain objectif est de faire encore mieux. »

Le n°7 mondial explique être tout de même « fier » de ce qu’il a réalisé à l’Open d’Australie. Un tournoi où il a éliminé Gaël Monfils lors de cinq sets enflammés en quart de finale, mardi. « C’est une bonne manière de débuter l’année, a-t-il souligné. Au final, le résultat n’est pas mauvais. J’ai atteint les demi-finales pour la première fois. C’est une bonne chose, surtout après l’année dernière. » Berrettini avait déclaré forfait au 4e tour en 2021, avant son match contre Stefanos Tsitsipas, en raison d’une blessure aux abdominaux.

Le Romain de 25 ans a avoué avoir « échangé quelques mots sympas » avec Nadal, dans les vestiaires, après leur rencontre. « Je peux encore apprendre de lui », a-t-il conclu.

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