Hubert Hurkacz en 2021 : l’entrée méritée et inattendue dans le Top 10 d’un bosseur apprécié

Grâce à sa percée au plus haut niveau en 2021, Hubert Hurkacz est devenu le joueur polonais le mieux classé de l’histoire sur le circuit ATP.

19 décembre 2021
Hubert Hurkacz, 2021 by Tennis Majors

Pour Hubert Hurkacz, 2021 a été l’année de la percée. D’un solide Top 40 en janvier, le Polonais s’est mué en membre du Top 10 au fil des mois. De son premier titre en Masters 1000 à Miami à sa qualification pour le Masters en passant par sa demi-finale de Wimbledon, où il a atteint pour la première fois la deuxième semaine en Grand Chelem, le gaillard de 24 ans a franchi de nombreux paliers cette saison. En début d’exercice, peu d’observateurs l’auraient classé parmi les jeunes capable d’aller bousculer la hiérarchie. Pourtant, il a gagné sa place aux côtés de Medvedev, Zverev, Berrettini ou Tsitsipas, qui sont de la même génération, dans les dix meilleurs joueurs du monde.

  • Le classement d’Hurkacz fin 2020 : 34e
  • Le classement d’Hurkacz fin 2021 : 9e
  • Le bilan victoires-défaites d’Hurkacz en 2021 : 36-23
  • Le nombre de titres d’Hurkacz en 2021 : 3 (4 en carrière)
Hubert Hurkacz Miami Open 2021
Hubert Hurkacz, Miami Open 2021, © AI / Reuters / Panoramic

Le meilleur résultat d’Hurkacz en Grand Chelem : demi-finale de Wimbledon

Jusqu’à Wimbledon 2021, le natif de Wroclaw n’avait jamais atteint les huitièmes de finale en Majeur après douze tentatives dans des tableaux principaux. Sur le gazon du All England Club, la treizième fut la bonne. Dépassant les attentes, il est devenu le deuxième homme de l’histoire de son pays à atteindre les demi-finales d’un tournoi du Grand Chelem en simple, après Jerzy Janowicz, toujours à Londres, en 2013.

Après des victoires face à Lorenzo Musetti, Marcos Giron et Alexander Bublik, il s’est offfert Daniil Medvedev en huitième de finale après avoir été mené deux manches à une. En quart de finale, Hurkacz a ensuite joué le tennis de sa vie pour surclasser Roger Federer, certes pas au sommet de son art, 6-3, 7-6, 6-0.

« C’est très spécial pour moi de jouer sur ce court (le Centre Court), contre Roger », a-t-il ensuite déclaré. « C’était comme réaliser un rêve d’enfant. »

La meilleure performance d’Hurkacz : le titre à Miami

Avant 2021, Hurkacz n’avait joué « qu’un » quart de finale en Masters 1000. A Miami, en mars, il a écrasé cette performance en jouant l’un des meilleurs tennis de sa vie pour aller soulever le trophée. Sur la route du succès, il est est venu à bout de Denis Shapovalov, Milos Raonic, Stefanos Tsitsipas, Andrey Rublev et Jannik Sinner, l’un de ses meilleurs amis sur le circuit. De quoi lui permettre d’intégrer le top 20 pour la première fois de sa carrière.

Ce triomphe a fait de lui le premier Polonais à remporter un Masters 1000 en simple. « Espérons que mon jeu puisse inspirer quelques personnes en Pologne », a-t-il confié après son sacre. « J’espère qu’ils ont apprécié ce que j’ai réussi ici. »

Avec la révélation d’Iga Swiatek, gagnante de Roland-Garros 2020, et désormais Hurkacz, le tennis polonais devrait connaître de belles réussites dans un futur proche.

Le pire moment de sa saison : les six défaites consécutives après son titre à Miami

Beaucoup de joueurs l’ont vécu, il faut parfois du temps pour digérer un premier grand titre. Après son sacre en Floride, le surnommé « Hubi » a connu une série de six défaites consécutives. Après ses éliminations dès son entrée en lice sur les terres battues de Monte-Carlo, Madrid, Rome, et Roland-Garros, il s’est incliné au premier tour sur les gazons de Stuttgart et Halle. A chaque fois contre des joueurs moins bien classés que lui. Mais il a su rebondir, très haut, à Wimbledon.

Hurkacz hors du court : vitesse et nature

Quand il n’est pas sur le court, le grand droitier de 1m96 aime notamment les frissons procurés par la vitesse de grosses cylindrées mais aussi profiter de la beauté de la nature, que ce soit dans le désert d’Indian Wells ou dans les montagnes enneigées de sa Pologne natale.

Hurkacz par Hurkacz : progression et apprentissage

Terminant la saison en trombe, Hurkacz a atteint les demi-finales du Masters 1000 de Paris, où il a poussé Novak Djokovic, futur vainqueur du tournoi, jusqu’au jeu décisif du troisième set. Un résultat qui lui a permis de s’emparer de la dernière place qualificative pour le Masters de Turin, un objectif qu’il n’avait, même pas envisagé en début de saison

« En début d’année, je ne n’y pensais pas », a-t-il confié en référence à une qualification pour les ATP Finals « Puis, plus tard, après avoir gagné le titre à Miami, ça m’a évidemment mis en bonne position à la Race, donc je me suis mis à penser que j’avais une chance de me qualifier. C’est probablement depuis ce moment que je me suis dit que j’avais une chance. »

Au début de l’année, je ne pensais pas à la qualification pour le Masters.

Hubert Hurkacz

Malgré trois défaites lors de ses trois matchs de poule dans le Piémont, Hurckaz s’est dit, sans surprise, ravi de son année 2021, comme il l’a confié après son élimination.

« Je pense que c’était génial, une grande saison », a-t-il répondu en conférence de presse à Turin. « J’ai beaucoup appris. Les progrès accomplis, le fait de jouer ici (au Masters), prendre conscience de ce sur quoi il faut que je travaille ; tout ça est très important pour moi. C’est bien de savoir que j’ai encore beaucoup de choses à améliorer, que je peux devenir un meilleur joueur. »

L’avis de Tennis Majors : le potentiel pour durer au sein du top 10

En 2021, Hubert Hurkacz a montré qu’il avait les armes et l’état d’esprit pour briller lors des plus grands tournois et rivaliser avec les meilleurs de la planète. Reste maintenant à savoir s’il sera capable de continuer sur cette dynamique en 2022 ou s’il aura des difficultés à confirmer. Mais tout porte à croire qu’il a les capacités pour s’installer au sein du top 10 pendant un bon moment et poursuivre sa progression afin d’aller chatouiller les cadors du circuit en 2022.

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